Les Matelots de la Dendre

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Jerome Kern

(New York 1855 - 1945)

Jerome Kern est un compositeur américain, né le 27 janvier 1885 à New York (État de New York), décédé le 11 novembre 1945 à New York. Il a composé plus de 700 chansons de scène, dont plusieurs devenues des classiques. Il est également l'auteur de comédies musicales et de nombreuses musiques de film.

Biographie

Jerome Kern est né à New York. Son père était Henry Kern (1842–1908), un immigrant d'origine allemande, et sa mère Fannie Kern née Kakeles (1852–1907) qui enseigne à son fils ses premiers rudiments de musique. Il entre bientôt à la Steinhardt School of Culture, Education and Human Development où il étudie le piano avec Alexander Lambert et Paolo Galico. Il approfondit également ses connaissances musicales à Heidelberg, Allemagne, avant un séjour à Londres où il rencontre sa femme, Eva Leale (1891–1959).

De retour à New York, Jerome Kern se rend très vite célèbre en composant des comédies musicales. Sa première comédie est The Red Petticoat en 1912. Il compose également plusieurs chansons pour de nombreuses productions scéniques. Les succès s'enchaînent durant les années vingt et culminent avec l'une des comédies musicales les plus connues : Show Boat (créée en 1927 à Broadway) d'après un ouvrage d'Edna Ferber. Il persuade Florenz Ziegfeld de monter cette production qui traite de sujets nouveaux à la scène, dont le racisme et l'alcoolisme. Il s'agira du plus grand succès de Ziegfeld avec 572 représentations à Broadway et des adaptations cinématographiques. Plusieurs des chansons de Kern pour Show Boat deviendront des classiques, comme Ol' Man River.

À partir de 1929, Kern se rend à Hollywood à quelques reprises pour superviser certains films, dont Sally (basé sur une comédie musicale pour laquelle il avait composé la musique), Men of the sky et Sunny. Il revient ensuite à la comédie musicale sur Broadway, tout en composant la musique d'une douzaine de films, dont Roberta avec Fred Astaire et Ginger Rogers. Il s'installe pour de bon à Hollywood en 1937. Victime d'un infarctus en 1939, il se concentre dès lors sur la musique de film, moins exigeante que la musique de scène. Cette nouvelle orientation de carrière lui procurera cependant davantage de succès.

En 1940, avec son librettiste de longue date Oscar Hammerstein II, il compose la chanson The Last Time I Saw Paris en hommage à la France occupée par l'armée allemande. La chanson utilisée dans le film Lady Be Good lui vaudra l'Oscar de la meilleure chanson.

Ses dernières contributions musicales à Hollywood incluent les films Ô toi ma charmante (You Were Never Lovelier), La Reine de Broadway (Cover Girl), Can't Help Singing et Quadrille d'amour (Centennial Summer). Kern y affiche un talent de plus en plus affirmé et audacieux.

Il meurt d'une hémorragie cérébrale le 5 novembre 1945, à l'âge de 60 ans, alors qu'un film sur lui était en préparation : La Pluie qui chante (Till the Clouds Roll By) qui paraît l'année suivante.

Un des premiers à avoir su intégrer les traditions européennes aux nécessités hollywoodiennes, Jerome Kern sera rapidement considéré comme un novateur à l'égal de George Gershwin et Irving Berlin. Il a collaboré avec de nombreuses personnalités connues comme George Grossmith, Guy Bolton, Pelham Grenville Wodehouse, Otto Harbach, Oscar Hammerstein II, Dorothy Fields, Johnny Mercer, Ira Gershwin et Yip Harburg.

Ses importantes connaissances musicales acquises au Collège Musical de New York et à Londres, lui permettront de moderniser heureusement les schémas traditionnels hérités de l'opérette viennoise. Rapidement propulsé au rang de compositeur-vedette, ses refrains seront immortalisés par les plus grands noms du cinéma hollywoodien. Parmi de nombreux artistes, Fred Astaire deviendra un de ses interprètes privilégiés.

Honneurs

Jerome Kern a été nommé 8 fois aux Oscars qu'il a remporté deux fois, en 1936 pour la chanson The Way You Look Tonight et en 1941 pour The Last Time I Saw Paris. Il a également été intronisé au Songwriters Hall of Fame. Un timbre à son effigie a été émis en 1985.

Filmographie

 

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